Le principe du déluge est similaire à celui du sprinkler, à la différence essentielle est que toutes les têtes sont ouvertes. Ces installations sont utilisées pour les types de protection suivants :

  • Extinction de feu ;
  • Contrôle du feu pendant la durée de combustion de ce dernier ;
  • Protection à l’exposition à un feu : l’élément à protéger est refroidi de sorte à le préserver d’un feu extérieur à ce dernier ;
  • Prévention d’un incendie, suite par exemple à une détection de gaz.

Les systèmes déluge peuvent également être utilisés pour abattre des vapeurs toxiques.

Les installations déluge sont déclenchées par détection, ou par des têtes sprinkler fermées dites pilotes qui conditionnent l’ouverture du poste de contrôle alimentant le déluge.

Le principal standard utilisé pour le dimensionnement de systèmes déluge est la NFPA 15 (Standard for Water Spray Systems for Fire Protection).

La conception d’une installation déluge requiert la réalisation d’une étude de risque. A partir des scénarios de feu identifiés, une stratégie de protection est mise au point en fonction d’objectifs de protection clairement établis.